Датчики, розміром з крихту, можуть управляти роботами майбутнього!

Щури і інші подібні тварини використовують органи чуття, якими ми ще не володіємо. Так само додатковою можливості є вміння проходити лабіринти. Вчені підтвердили, що деякі тварини використовують свої передні вуса, щоб відчути стан вітру, таким чином, люди можуть використовувати цю техніку в майбутньому, а саме у створенні роботів, які можуть відчувати.

Група студентів, які працюють в Школі McCormick Північно-Західної інженерії, виявили, що пацюки “використовують свої вуса, щоб знайти джерела повітряного потоку.” До цього часу не було ніякого способу, щоб довести це.

Для проведення експерименту, який призвів до цього відкриття, Ян Ю і Метью Графф, були розміщені п’ять вентиляторів, які розташовувалися на рівних відстанях навколо країв круглого столу, розміром 6 футів. У кожному випробуванні, один з п’яти вентиляторів був обраний випадковим чином, щоб направити потік повітря в бік “старт-двері”, яка була розташована на протилежному боці столу. Щуру доводилося бігати від дверей до вентилятора на вдув повітря, і спускатися вниз, щур безпосередньо зупинявся перед вентилятором, якщо потік повітря не був спрямований на нього.

Кожен з п’яти отворів (навпроти кожного вентилятора) приводив до тунелю під столом, де щур був винагороджений за правильний вибір вентилятора. Камери, які були розташовані над столом, записували поведінку щурів.

Під час випробувань, деяким щурам була зроблена безболісна стрижка вусів, що призвело до 20-відсоткового зниження їх продуктивності. Щури могли використовувати будь-яку інформацію для виконання завдання – від відчуття вітру на своїй шерсті, до відчуття повітря носом. Після проведення випробування, було помітно, що щурам набагато краще використовувати вуса для визначення потоку повітря.

“Щури явно використовують більше ніж один сигнал”, сказав автор дослідження Кріс Брес. “Але щури все ж приймають рішення довірившись в великій мірі на свої вуса, що безумовно говорить про те, що вуса дозволяють полегшити сприйняття вітру. Результати при дослідженнях диких щурів були такими ж “.

Наша команда працює над штучними “датчиками потоку”, які можуть бути додані до робота, створивши згинаєму систему, яка вібрує на вітрі. Рецептори, з розміром в крихту, можуть бути прочитані і переведені на дані про місцезнаходження. Це означає, що майбутні роботи цілком можуть використовувати ці датчики, щоб прочитати положення, відчути швидкість або навіть переміститися до високих або низьких областей тиску.

“Оцінка структури повітряного потоку дуже багато важить при локалізації джерела запаху”, – сказав професор Мітра Хартманн. “Запах локалізації, важливий для пошуку вибухових речовин, хімічних викидів і біологічних агентів”.