Emotech отримає $ 10 млн на робота помічника

Великобританські робототехніки стартапери та TechCrunch Disrupt London 2015 Battlefield alum Emotech отримають більше $ 10 млн для продовження роботи над прототипом робота помічника. Це робот з здатністю налаштовувати індивідуальність особистості, керований штучним інтелектом, названий Olly.

Команда представила для демонстрації свого робота на сцені TC Disrupt в грудні минулого року, але виникли деякі технічні труднощі з раннім прототипом. Вони кажуть, що тепер сфокусуються на великому прориві для CES 2017 року, щоб показати більш допрацьований пристрій в січні – ось на що йде фінансування.

Інвестиції походять від двох китайських венчурних компаній: Alliance Capital і ведучого інвестора Lightning Capital, остання орієнтується на штучному інтелекті і медичних технологіях і базується в Шанхаї, згідно з інформацією Emotech.

У планах почати продажі Olly “на початку наступного року”, – англійська версія набору бота вийде першою

Emotech прагне створити віртуального робота помічника з більш різноманітною особистістю, ніж існуючі, контрольовані голосом помічники, такі як Echo Amazon або Siri від Apple. Особливістю флагмана буде здатність адаптуватися до особистості його власника – компанія стверджує, що ніякі два Ollys не будуть схожі, тому що вони будуть адаптуватися і відображати особистість їх власників.

Команда спочатку мала намір скористатися краудфандінгом для залучення капіталу для подальшого розвитку Olly. Але після зустрічі зі своїми інвесторами, співзасновник Челсі Чен говорить, що вони вирішили відкласти краудфандінг до наступного року – і використовувати кампанію, для тестування продукту і створення спільноти, а не фінансувати розробку прототипу.

Інший стартап робота помічника, який стартував раніше, ніж Emotech, американської Jibo, зібрав понад $ 3.7M через краудфандінгову компанію Indiegogo минулої осені (з подальшим розширенням до $ 11млн).

Однак Jibo не вдалося відправити свого робота вчасно, як планувалось, в березні / квітні – відзначаючи затримки від своїх краудфандінгових вкладників три місяці тому. Останнє, що ми чули, Jibo планували в жовтні 2016 року почати відправляти свій продукт.

З упевненістю скажу, створити апаратне забезпечення завжди важко. Керованого штучним інтелектом роботота помічника створит складніше, ніж звичайний шматок електроніки – з огляду на високу планку продуктивності, щоб задовольнити очікування вимогливих споживачів, навіть коли у вас багато готівки в розпорядженні, як у Jibo.

Ще належить з’ясувати, чи будуть виробники Olly в змозі дотримуватися графіку запуску. Очікувати затримки буде розумно.

Чен говорить, що велика частина нового фінансування буде використовуватися для найму фахівців, щоб побудувати свою команду. Вони також прагнуть співпрацювати з університетськими лабораторіями, Чен додав, що вони працювали з Imperial College, Единбурзьким університетом, UCL, Берклі і Прінстон.